Arlene Blum: ‘KTT kami mengurangi racun’ |  Pendapat
Opinion

Arlene Blum: ‘KTT kami mengurangi racun’ | Pendapat

Arlene Blum adalah ahli kimia biofisik, penulis dan pendaki gunung yang berbasis di California, AS. Dia adalah rekan peneliti di bidang kimia di University of California, Berkeley. Dia adalah salah satu pendiri dan direktur eksekutif dari Institut Kebijakan Ilmu Hijau, yang bekerja sama dengan bisnis, pemerintah, dan akademisi untuk mengurangi penggunaan bahan kimia beracun, khususnya PFAS dan penghambat api. Pada 2012, ia dilantik ke Hall of Mountaineering Excellence American Alpine Club dan pada 2018 ke California Hall of Fame.

Saya suka cuaca buruk. Saya dibesarkan di Chicago di mana musim dingin sangat dingin disertai angin kencang dan salju. Saya tumbuh dalam situasi keluarga yang menyesakkan dan saya lebih suka berada di luar ruangan dalam badai salju daripada berada di dalam ruangan. Saya selalu ingin berada di luar ruangan.

Ketika saya masih muda, saya memimpin ekspedisi pendakian gunung Himalaya. Baik pendakian gunung maupun karir ilmiah saya dimulai di kelas kimia pertama saya di Reed College. Hebatnya, karena ini adalah tahun 60-an, profesor saya Jane Shell adalah seorang wanita berusia 23 tahun dengan gelar PhD kimia dari MIT, yang sangat tidak biasa. Dia pikir kimia adalah subjek yang paling menarik di planet ini. Ada empat gadis di kelas kimia pertama saya, dan kami semua akhirnya mendapatkan gelar doktor dalam bidang kimia. Rekan lab saya John Hall adalah seorang pemuda yang sangat tampan dari Portland, Oregon, yang adalah seorang pendaki gunung. Kami belajar kimia larut malam berbintang. Dia berkata: ‘Anda ingin pergi mendaki Gunung Hood?’ Saya berkata: ‘Tentu!’ Jadi saya melakukannya, dan jatuh cinta dengan kimia, dengan mendaki gunung dan dengan dia selama tahun pertama saya di perguruan tinggi.

Paman favorit saya adalah seorang ahli kimia yang menginspirasi saya. Paman Sy bekerja di Argonne National Labs melakukan penelitian kimia. Saya juga harus bekerja di sana ketika saya masih kuliah. Pada masa itu, tidak lazim bagi mahasiswa untuk melakukan penelitian atau menulis karya ilmiah. Tapi saya bisa bekerja di Argonne dan menerbitkan makalah di Jurnal Fisika Kimia, yang saya pikir adalah hal yang paling indah yang pernah ada.

Ketika saya di sekolah pascasarjana, saya pergi mendaki setiap akhir pekan, yang mungkin bukan yang terbaik untuk kecepatan doktor saya. Dan kemudian saya akan menemukan cara untuk pergi beberapa minggu, atau bahkan beberapa bulan, untuk sebuah ekspedisi.

Kita semua terikat bersama dengan tujuan bersama ini

Di sekolah pascasarjana sebagian besar pendaki adalah ilmuwan. Kami tidak tahu mengapa. Saya pikir ada kesamaan. Mendaki adalah memecahkan masalah intelektual dan juga menggunakan keterampilan fisik Anda untuk mencapai puncak gunung. Ini agak mirip dengan pemecahan masalah ilmiah.

Saya pikir diterima di lingkungan yang didominasi laki-laki lebih menantang dalam pendakian gunung daripada kimia, setidaknya pada tingkat yang saya berada di. Saya selalu merasa diterima dengan baik di bidang kimia, selain tahun saya kuliah di MIT. Itu adalah tempat yang sulit bagi wanita pada masa itu. Tetapi di Reed College dan di UC Berkeley, menjadi seorang wanita baik-baik saja. Dalam pendakian gunung, itu sedikit menantang. Ide ketika kami ingin melakukan ekspedisi wanita di Annapurna – disambut dengan skeptis. Wanita dinilai berbeda pada masa itu, tetapi mudah-mudahan tidak lagi.

Teman dan keluarga saya akan menggambarkan saya sebagai antusias, ditentukan, berorientasi pada tujuan dan sangat peduli tentang dunia. Saya seorang ekstrovert, saya melakukan pemikiran terbaik saya berbicara dengan orang-orang daripada sendiri. Saya sangat beruntung bahwa saya tinggal di tepi Taman Tilden di perbukitan Berkeley. Saya menikmati jalan-jalan berbukit dengan pemandangan Teluk San Francisco yang indah.

Saya tidak mendaki lagi, tapi saya berjalan di bukit selama beberapa jam setiap hari. Saya suka melakukan percakapan bisnis saya sebanyak mungkin saat berjalan. Saya telah menemukan bahwa berjalan dengan teman-teman saya, mendiskusikan pekerjaan saya dan masalah penelitian, saya mendapatkan ide-ide terbaik saya.

Terkadang saya pergi berjalan-jalan dengan orang-orang di pemerintahan, dan memiliki kesempatan penuh untuk menjelaskan apa yang bisa mereka lakukan selama dua jam berjalan kaki. Kita semua diperkecil hari ini. Kadang-kadang saya bahkan pergi berjalan-jalan dengan orang-orang tingkat tinggi dari industri kimia, yang tidak banyak setuju dengan saya kecuali betapa indahnya jalan itu.

Saya percaya pada visi, mencari tahu apa yang penting bagi Anda. Apa yang dapat Anda lakukan yang membuat Anda bersemangat? Dan kemudian memiliki kepercayaan diri untuk mencoba mencapainya dan mengumpulkan orang-orang yang memiliki visi yang sama dengan Anda sehingga Anda dapat bekerja sama.

Saya merasa seperti sekarang, saya sedang dalam ekspedisi saya yang paling penting dan menantang: mengurangi penggunaan bahan kimia yang dapat membahayakan setiap makhluk di planet ini. Ini mirip, saya pikir, dengan ekspedisi pendakian gunung: mengumpulkan tim ilmuwan terbaik, dengan puncak yang sangat jelas – puncak kita mengurangi racun dan dunia yang lebih sehat. Dan kemudian ada badai dan longsoran salju dan yeti, dan segala macam rintangan, dan Anda hanya perlu terus berjalan dengan lamban ke atas. Saya bahkan menarik analogi sedikit lebih jauh. Saat Anda mendaki Annapurna, dan Anda diikat bersama di permukaan es yang curam, jika satu orang tergelincir, itu bisa menjadi akhir dari semua orang. Bekerja untuk dunia yang lebih sehat dengan pengurangan racun sangat mirip, karena kita semua terikat bersama dengan tujuan bersama ini. Jika kita tidak mencapainya, itu sangat buruk bagi kehidupan semua orang dan kesehatan planet kita.

Tujuan saya di Institut Kebijakan Ilmu Hijau adalah menggunakan ilmu pengetahuan yang baik untuk mengubah kebijakan pemerintah, manufaktur, dan praktik pembelian perusahaan besar untuk menjauhkan pasar dari kelas bahan kimia berbahaya.

Kembali di tahun 1970-an, saya menemukan bahwa Tris tahan api di piyama anak-anak adalah penyebab kanker dan penggunaan itu dihentikan dalam tiga bulan. Tapi saya tidak tahu bahwa bahan kimia Tris yang sama juga digunakan di furnitur di seluruh AS dan Kanada. Saya mengambil cuti 26 tahun dari sains dan kembali untuk menemukan Tris yang sama masih ada di furnitur kami. Butuh waktu tiga bulan untuk memecahkan masalah piyama anak-anak. Tetapi ketika saya mulai memecahkan masalah furnitur, ada lobi besar-besaran dari produsen bahan kimia yang menghabiskan $20 juta yang terdokumentasi untuk mencoba mencegah perubahan dari penggunaan penghambat api yang berbahaya. Itu adalah perjuangan besar, yang terpecahkan ketika saya mulai mendaki dengan penasihat senior gubernur kami, dan saya mendidiknya tentang masalah itu. Dia mendidik gubernur California, dan kemudian peraturan mudah terbakar diperbarui. Sekarang, furnitur di seluruh Amerika Utara telah meningkatkan keamanan kebakaran tanpa penghambat api yang berbahaya.

Masalah besar adalah kurangnya transparansi seputar bahan kimia apa yang ada dalam produk. Industri kimia sering mengklaim identitas bahan kimia sebagai informasi bisnis rahasia. Sangat, sangat sulit, bahkan bagi produsen, untuk mempelajari apa yang ada dalam produk mereka. Saya berada di dewan perusahaan yang membuat busa pemadam kebakaran, jenis yang dijatuhkan dari pesawat, yang menurut mereka sangat hijau. Mereka ingin saya mengatakan itu hijau, karena itu akan sangat membantu bisnis mereka. Saya berkata, ‘Tentu, tapi saya perlu tahu apa isinya’. Kami mencoba mempelajarinya selama tiga tahun. Meskipun saya menandatangani perjanjian kerahasiaan, saya tidak pernah tahu apa yang ada di dalam busa.

Saya percaya bahwa ahli kimia dan ilmuwan lain dapat bersatu dan memberikan dampak positif yang besar, dan membantu menyelamatkan kesehatan kita dan planet kita.

Beberapa bulan yang lalu, kami menerbitkan sebuah makalah ilmiah yang menemukan bahwa setengah dari kosmetik yang kami pelajari mengandung beberapa PFAS [per- and polyfluoroalkyl substances]. Pada hari diterbitkan, makalah kami termasuk yang paling banyak dibaca di internet. Sejak itu memiliki hampir 70.000 tampilan dan telah membantu memindahkan industri kosmetik dari penggunaan PFAS.

Ahli kimia harus memikirkan bagaimana penelitian mereka dapat berdampak – dan kemudian memiliki strategi komunikasi. Misalnya, banyak ilmuwan tidak tahu bahwa Anda dapat mengontrol tanggal penerbitan makalah Anda. Anda dapat mengatur tanggal embargo dan memberi tahu pers terlebih dahulu. Mereka sangat senang ketika makalah mereka online, jadi segera online. Tapi sebenarnya, ketika itu terjadi, kemungkinan besar koran tidak akan diliput oleh pers. Jika Anda menetapkan tanggal embargo sekitar dua minggu ke depan, maka Anda punya waktu untuk menemukan wartawan yang dapat menulis tentang hal itu.

Salah satu pertanyaan terbesar yang belum terjawab dalam sains adalah: dapatkah kita semua bersatu dan memecahkan masalah yang saling terkait dari perubahan iklim, polusi plastik, dan bahan kimia beracun secara global? Masing-masing bisa menghancurkan dunia yang kita kenal dan cintai. Dapatkah ilmuwan bergabung dengan pemerintah dan bisnis, khususnya dengan industri petrokimia, untuk memecahkan masalah besar ini? Saya optimis – pendaki gunung Himalaya harus optimis. Saya percaya bahwa ahli kimia dan ilmuwan lain dapat bersatu dan memberikan dampak positif yang besar, dan membantu menyelamatkan kesehatan kita dan planet kita.

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat