James LuValle, seorang ahli kimia yang memecahkan penghalang warna |  Artikel
All

James LuValle, seorang ahli kimia yang memecahkan penghalang warna | Artikel

Untuk sebagian besar musim panas tahun 1931, James ‘Jimmy’ LuValle terbaring koma di Rumah Sakit Umum Los Angeles. Penisilin hampir tidak ditemukan sehingga semua dokter memberinya untuk mengobati usus buntunya yang pecah, infeksi perut dan gangren adalah air klorin. Titik belok dalam hidupnya ini bukan hanya fisik. LuValle juga berada di persimpangan jalan dalam karirnya.

Seorang atlet atletik muda yang menjanjikan, dia baru saja menyelesaikan sekolah menengah di LA Polytechnic dan telah ditawari beasiswa olahraga ke dua universitas yang berbeda. Tetapi pada masa itu, berlari bukanlah jalur karier yang layak dan LuValle tentu saja tidak menganggapnya sebagai jalur karier. ‘Saya bahkan tidak pernah memikirkan atletik sebagai sarana untuk mencari nafkah,’ katanya kepada Program Sejarah Lisan UCLA pada tahun 1986. ‘Apakah saya melakukan hal-hal ini atau tidak bergantung sepenuhnya pada apakah saya pikir dapat melakukannya tanpa mengganggu apa yang saya pikirkan. penting, terutama pekerjaan akademis saya.’

Meskipun LuValle dapat berlari satu putaran trek dalam waktu kurang dari 47 detik, hatinya terletak pada ilmu pengetahuan. Dia menghabiskan masa kecilnya dengan melakukan eksperimen kimia di teras depan rumah ibunya di Eastside Los Angeles dan melahap buku-buku fiksi ilmiah yang dia pinjam dari perpustakaan umum, di mana dia kemudian mendapat pekerjaan menumpuk rak.

Ketika akhirnya LuValle meninggalkan rumah sakit, tubuhnya menjadi lemah karena cobaan itu, tetapi pikirannya telah bulat. Menyadari dia tidak akan mendapatkan pendidikan yang dia inginkan di salah satu universitas yang menawarkan beasiswa olahraga, dia malah mendaftar di UCLA untuk mengambil jurusan kimia. Dia memutuskan untuk tetap keluar jalur di tahun pertamanya sementara dia pulih dan mengambil pekerjaan musim panas di departemen kimia yang membuat solusi.

Pada tahun kedua, dia kembali ke pelatihannya dan pada Januari 1936, LuValle telah menghabiskan tiga tahun olahraga tingkat universitas yang diizinkan pada masa itu. Itu adalah tahun Olimpiade dan dia harus memutuskan apakah dia akan mencoba untuk lolos. Dia menghabiskan beberapa bulan ‘memperdebatkan’ masalah dengan dirinya sendiri, akhirnya muncul di uji coba Olimpiade pada bulan Juli, di Pulau Randalls di New York, untuk lari 400m. Mulai di jalur dalam yang sulit, ia melakukan ledakan terlambat untuk merebut posisi ketiga dan satu tempat di atas kapal ke Berlin. Dia adalah salah satu dari 10 atlet trek dan lapangan kulit hitam, termasuk Jesse Owens, yang lolos tahun itu untuk tim putra AS – angka yang, meskipun kecil, lebih tinggi daripada lima Olimpiade terakhir.

Saya berkata ‘Apakah Anda tahu bahwa saya bagian Negro?’ Dan kemudian mereka harus meminta maaf dan mengambil pekerjaan itu kembali

Di atas kapal, LuValle berbagi kamar dengan pemenang lomba, Archie Williams. Keduanya bergosip dan menikmati kue-kue, steak, dan telur bersama saat sarapan, sambil melakukan sedikit pelatihan, menurut buku Deborah Draper dan Travis Trasher. Kebanggaan Olimpiade, Prasangka Amerika. Tetapi sebelum turun, Ralph Metcalfe, seorang atlet yang lebih tua sekarang membuat Olimpiade keduanya, mengumpulkan para atlet kulit hitam bersama untuk beberapa kata serius: ‘Kita semua tahu ke mana kita pergi dan apa artinya ini,’ katanya kepada mereka. “Kita semua tahu ada banyak pembicaraan, banyak kata-kata dan retorika dan kata-kata kasar yang dilontarkan.” Tepat sebelum persidangan, Persatuan Atletik Amatir di AS telah memilih apakah akan memboikot Olimpiade karena hubungannya dengan rezim penindas Nazi.

Atlet kulit hitam bersaing di era segregasi bahkan di negaranya sendiri. Beberapa tim olahraga masih tidak menerima pemain kulit hitam. Apa yang harus mereka harapkan saat mereka menuju Olimpiade yang akan dibuka oleh Hitler dan dirayakan hanya beberapa mil dari kamp konsentrasi? LuValle ingat tontonan melihat ‘mungkin lima puluh ribu tentara siap berperang’ ketika para atlet memasuki Maifeld yang berdekatan dengan Stadion Olimpiade, kemudian menyaksikan ribuan merpati dilepaskan dan mendengarkan lagu Hallelujah yang dibawakan oleh paduan suara. 5000 orang Jerman. Kembali ke desa atlet, ada sambutan hangat, banyak makanan kaya dan fasilitas pelatihan yang sangat baik – itu adalah kemenangan propaganda nyata bagi Nazi.

Pada hal-hal lain, LuValle tetap diam, mengatakan bahwa dia memiliki ‘waktu yang menyenangkan’, sementara rekan satu timnya hanya memiliki kata-kata yang menyenangkan untuk orang Jerman yang ‘ramah’. Dalam dua wawancara panjang tentang hidupnya, LuValle terkadang menjawab pertanyaan tentang diskriminasi yang ditujukan pada masa lalunya sendiri, pada satu titik memberi tahu pewawancara ‘Saya lebih suka tidak membahas yang itu’ ketika ditanya apakah warna kulitnya pernah ‘menjadi masalah’ di UCLA atau ketika dia tumbuh dewasa. Namun, dia berbicara tentang pernah kehilangan tawaran pekerjaan setelah memberi tahu majikannya tentang latar belakang etnisnya: ‘Saya berkata, “Apakah Anda tahu bahwa saya adalah bagian dari Negro?” Dan kemudian mereka harus meminta maaf dan mengambil pekerjaan itu kembali.’ Dia juga bersemangat tentang masalah hubungan ras di universitas, menyebut ‘rumah bertema etnis’ karena menciptakan hambatan yang tidak perlu antara siswa dari ras yang berbeda.

Ketika LuValle kembali dari Olimpiade, membawa serta medali perunggu, dia langsung kembali ke kehidupan universitas, menyelesaikan gelar masternya di bidang kimia dan fisika pada tahun 1937. Kemudian ia melanjutkan ke Caltech, di mana dia belajar untuk gelar doktor di bawah bimbingan Linus Pauling dan menjadi orang Afrika-Amerika pertama yang mendapatkan gelar PhD dari institusi tersebut. Menurut matematikawan Edray Goins, ‘pengaruhnya pada mahasiswa pascasarjana Afrika-Amerika lainnya pada saat itu sangat besar. Banyak orang yang mengenalnya pada saat itu sangat memujinya.’

Pauling jelas merasa bahwa dia adalah seseorang yang berharga untuk menginvestasikan waktu, menulis berbagai surat rekomendasi untuk penyandang dana dan pekerjaan selanjutnya, meskipun dia sendiri terlibat dalam pekerjaan penting tentang ikatan kimia yang akan memberinya Hadiah Nobel. Dalam satu, ia menggambarkan LuValle sebagai ‘dapat diandalkan, rajin dan teliti’. Bahkan setelah LuValle pergi, dia meluangkan waktu untuk menulis surat pribadi kepadanya tentang perkembangannya di lab.

Dengan Pauling, LuValle bekerja pada ikatan kimia dan struktur vinil eter dan oksalil klorida. Namun, selama masternya, LuValle telah memulai karir di bidang fotokimia, menyelesaikan tesisnya tentang molekul yang disebut krotonaldehida dan, beberapa tahun kemudian, menerbitkan dekomposisinya dengan ahli fotokimia UCLA Francis Blacet.

Di industri fotografi itulah LuValle menemukan pekerjaan pada tahun 1941 yang akan cukup menariknya untuk meyakinkannya untuk tetap tinggal. (Pekerjaan singkat di Universitas Fisk sebelumnya telah membuatnya tidak terkesan dengan standar pengajaran.) Dia adalah seorang ahli kimia penelitian senior di Eastman Kodak di Rochester, New York – karyawan kulit hitam pertama perusahaan tersebut – dan akhirnya menghabiskan satu dekade di sana secara total. Ketika dia tiba, lab penelitian itu sudah beroperasi dengan biaya $1,9 juta per tahun dengan hampir 400 staf. Awalnya, ia melakukan penelitian tentang ukuran dan distribusi partikel peka cahaya yang tersuspensi dalam emulsi fotografi, yang melapisi film yang digunakan dalam kamera analog. Kemudian, ia bekerja pada pengembangan warna dan pembentukan pewarna, memberikan kontribusi besar pada proses fotografi warna termasuk Kodachrome dan Kodacolor, film kamera negatif berwarna pertama perusahaan. Dia menerima 13 paten di Kodak, meskipun ketika ditanya pada tahun 1986 apakah mereka menarik bagi orang awam, dia menolak, dengan mengatakan mereka ‘semuanya sangat teknis’.

Meskipun benar bahwa mereka bersifat teknis, mereka tentu saja tidak relevan. Satu paten tahun 1960 berkaitan dengan mengintensifkan gambar pada film (termasuk film sinar-x) menggunakan ‘latensifier’ nitrosodisulfonat, solusi yang diterapkan setelah pemaparan dan sebelum pengembangan. Teknik ini mempercepat proses dengan memotong langkah-langkah pengeringan yang diperlukan dengan bahan kimia lainnya. Dalam paten, LuValle dan rekan kerjanya Gershon Goldberg menulis ‘Dengan perawatan ini adalah mungkin untuk mengurangi waktu paparan radiasi pasien dan teknisi x-ray sambil tetap mendapatkan gambaran yang sama. Ini sangat diinginkan karena paparan berbahaya dan merupakan sumber kekhawatiran yang meningkat.’

Dalam situasi apa pun anak-anak saya tidak akan merasakan tekanan apa pun dari saya untuk melakukan sesuatu secara atletis

Waktunya di Kodak terganggu sejak awal oleh penelitian untuk upaya perang, pertama di laboratorium pemerintah dan kemudian, setelah diledakkan (melalui eksperimen), kembali ke Caltech. Meskipun diketahui dia bekerja pada perang kimia, dia tidak pernah mengungkapkan detailnya. Setelah kembali, ia bertemu dan menikahi istrinya Jean, yang bekerja di bagian kontrol produksi di Kodak.

Pada tahun 1953, LuValle meninggalkan Kodak untuk selamanya, melompat-lompat antara New York dan Massachusetts dan kembali lagi untuk mengambil posisi penelitian senior di berbagai organisasi, termasuk di Fairchild Camera and Instrument Corporation, dan kemudian kembali ke California untuk bekerja di sebuah perusahaan yang membuat mesin tik. . Beberapa rasa kepribadiannya dapat diperoleh dari makalahnya sekitar waktu ini – pada tahun 1972, mengacu pada simulasi komputer dari proses di mesin fotokopi, ia mencatat: ‘Orang harus selalu ingat bahwa komputer itu idiot. Komputer tidak dapat mendeteksi kesalahan dalam definisi dan analisis masalah. Ini bukan pengganti pemikiran keras yang baik.’

LuValle akhirnya melanjutkan kehidupan akademisnya di Universitas Stanford pada tahun 1975, di mana ia menjadi direktur laboratorium kimia sarjana dan membantu mendirikan program musim panas untuk siswa kulit hitam. Pada tahun 1987, enam tahun sebelum kematiannya, ia menerima Caltech Distinguished Alumni Award, dan secara anumerta, UCLA mendirikan James E. LuValle Fund for Excellence in Chemistry and Biochemistry untuk mendukung siswa dari latar belakang yang kurang terwakili.

LuValle tidak pernah memiliki kesempatan untuk lolos ke Olimpiade lagi karena perang, pertandingan tahun 1940 dibatalkan. Dia tidak tampak kecewa tentang ini dan bahkan merahasiakan latar belakang olahraganya dari anak-anaknya sampai mereka remaja. ‘Dalam keadaan apa pun anak-anak saya tidak akan merasakan tekanan dari saya untuk melakukan apa pun secara atletik,’ katanya pada tahun 1988 – dan ketiga anaknya masuk ke sains dan matematika. Sebagai pelari berbakat seperti dia, tidak pernah benar-benar ada kontes untuk LuValle antara trek dan lab. Ilmu datang lebih dulu.

Hayley Bennett adalah seorang penulis sains yang tinggal di Bristol, Inggris

Posted By : data pengeluaran hk