Pilihan karir kimia dalam keberlanjutan |  Karir
Long Reads

Pilihan karir kimia dalam keberlanjutan | Karir

‘Saya sangat menyukai kimia, tetapi bagaimana saya mengawinkan ini dengan gaya hidup saya? ‘ adalah pertanyaan yang Natalie O’Neil, direktur pendidikan tinggi di Beyond Benign, bertanya pada dirinya sendiri ketika mempertimbangkan langkah selanjutnya dalam karirnya. ‘Saya masuk ke kimia karena saya ingin memecahkan masalah, tetapi saya ingin melakukannya secara berkelanjutan.’

Ada banyak kemungkinan karir pada antarmuka sains dan keberlanjutan, mulai dari kimia langsung hingga peran yang lebih fokus pada manajemen atau komunikasi. Di sini, empat orang yang bekerja di sektor lingkungan berbagi kisah karir mereka untuk memberikan sedikit gambaran tentang berbagai pekerjaan yang tersedia.

Freya Squires: Ilmuwan instrumen

Gambar yang menunjukkan Freya Squires

Freya Squires bekerja di British Antarctic Survey (BAS), yang memiliki stasiun penelitian di Kutub Utara dan Antartika dan staf yang berbasis di Cambridge, Inggris. Squires adalah bagian dari kelompok kimia troposfer dan mengurus rangkaian instrumen atmosfer.

Pekerjaan sehari-hari sebagai ilmuwan instrumen melibatkan pemesanan suku cadang, menghubungi produsen, dan melakukan perawatan umum. ‘Baru-baru ini yang saya lakukan adalah menguji peralatan yang mengarah ke selatan [to Antarctica],’ jelas Squires, ‘kami punya instrumen dan kami seperti “bagaimana kita bisa memecahkan ini? Kegagalan seperti apa yang akan terjadi? Pembaruan Windows aneh apa yang akan terjadi?”’

‘Saya telah dilatih sebagai ahli kimia, tetapi ada banyak tumpang tindih dengan pekerjaan teknik,’ kata Squires, yang harinya juga melibatkan pembongkaran peralatan secara fisik dan penerapan elektronik dasar. “Ini hanya tentang kemauan untuk belajar dan terbuka.”

Squires juga bertanggung jawab untuk menganalisis dan memproses data sebelum mengirimkannya ke berbagai database. ‘Anda bertemu banyak orang karena Anda mencoba memfasilitasi sains mereka, dan juga sains Anda sendiri,’ kata Squires. Karena para peneliti dari lembaga yang berbeda akan meminta data dari kutub, ‘ini cara yang sangat bagus untuk berhubungan dengan apa yang terjadi di masyarakat.’

Squires akan menuju ke stasiun penelitian di Antartika yang disebut Halley selama bulan-bulan musim panas, musim dingin di Inggris. Squires menjelaskan bahwa mereka telah mencari untuk mengotomatisasi instrumen di stasiun ini, karena hanya aman untuk pergi di musim panas. ‘Hal utama yang akan saya lakukan ketika saya turun tahun ini adalah menggunakan penganalisis karbon dioksida dan metana sehingga kami dapat melihat konsentrasinya,’ kata Squires.

Halley adalah platform unik untuk mengamati atmosfer karena tidak terpengaruh oleh banyak aktivitas manusia. ‘Anda juga memiliki inti es, jadi atmosfernya seperti terperangkap di dalam es – saat salju turun, ia terperangkap di dalam dan membeku,’ jelas Squires. ‘Pada dasarnya Anda memiliki sejarah atmosfer ini, dan seperti itulah cara kita mengetahui apa yang terjadi dengan gas rumah kaca.’

Pelatihan sebelum pergi ke Antartika berkisar dari pertolongan pertama hingga pelatihan yang lebih spesifik seperti menangani tumpahan bahan kimia. Karena hanya sekitar 35 orang yang akan turun – termasuk ilmuwan, koki, dan insinyur – itu juga termasuk melakukan percakapan yang sulit: ‘Anda adalah satu-satunya orang di sana, jadi jangan jatuh!’

‘Jika Anda tertarik pada segala jenis ilmu lingkungan, ada banyak hal yang berkaitan dengan kumpulan data besar dan kumpulan data berkelanjutan,’ kata Squires, yang merekomendasikan belajar kode. ‘Anda tidak harus pandai dalam hal itu, tetapi jika Anda memiliki pemahaman tentang cara bekerja dengan kumpulan data besar, memanipulasinya, dan memprosesnya, itu sangat berguna.’

Barbara Olioso: Konsultan kimia hijau

Gambar yang menunjukkan Barbara

Jika bekerja di suatu tempat dengan hari cerah -10 °C agak terlalu dingin, ada juga pekerjaan kimia hijau yang dapat Anda lakukan dari kenyamanan rumah Anda sendiri.

Barbara Olioso adalah direktur pelaksana The Green Chemist, yang memberikan saran dan dukungan bagi perusahaan kosmetik yang ingin memproduksi produk yang lebih berkelanjutan. Setelah menyelesaikan gelar doktor di bidang kimia di University of Venice, Italia, Olioso pindah ke Inggris dan menyelesaikan master di bidang ilmu dan teknologi pangan dan menerapkannya saat mengerjakan formula minuman ringan. Setelah pertemuan kebetulan, Olioso pindah ke kosmetik dan mengembangkan eau de toilette organik pertama, dan ‘sisanya adalah sejarah’.

‘Saya mendirikan konsultasi saya sendiri [The Green Chemist], melakukan segala macam hal menggunakan pengalaman dari semua tempat ini,’ kata Olioso, yang memberi saran kepada perusahaan rintisan, usaha kecil dan menengah, dan produsen kontrak. ‘Kosmetik dan keberlanjutan sangat penting; apa akhir dari kehidupan kosmetik? Kita perlu mengatasi ini. Dan, apa yang terjadi setelah kosmetik berakhir di saluran pembuangan?’

Di samping konsultasi, Olioso mengajar kursus online di SpecialChem tentang alternatif ramah lingkungan untuk pengawetan kosmetik. Dari sini, Olioso telah menulis sebuah buku menggunakan pengetahuan yang dia kumpulkan selama bekerja sebagai ahli kimia hijau di kosmetik untuk membantu formulator menghindari penggunaan pengawet dan paraben tertentu. Selama bertahun-tahun, kata Olioso, ‘Saya harus mengkhususkan sistem pengawet menggunakan bahan kimia hijau yang berasal dari alam, dari sumber daya terbarukan dan dengan sifat anti-mikroba tambahan.’

Olioso bekerja dari laboratorium di rumahnya, menjelaskan bahwa ‘keindahan bekerja dengan kosmetik dan bahan kimia hijau adalah tidak berbahaya’. Olioso menghabiskan beberapa hari dalam seminggu untuk merancang formulasi baru dan memecahkan masalah apa pun dengan yang sudah ada. ‘Ini keseimbangan antara sains dan seni, karena Anda perlu menjaga properti sensorik. Pasti ada sesuatu yang menyenangkan tentangnya – seperti wewangiannya.’ Olioso terutama bekerja dengan perawatan kulit dan formulasi perawatan rambut daripada riasan, di mana Anda berurusan dengan ratusan pigmen. Berada di laboratorium kosmetik warna benar-benar berantakan!’

‘Saya pikir Anda memerlukan gelar tambahan untuk benar-benar membantu Anda bertransisi ke industri kosmetik,’ saran Olioso, yang melakukan diploma tambahan dengan Society of Cosmetic Scientists. Ini adalah kursus pembelajaran jarak jauh dan dapat dilakukan dengan kecepatan Anda sendiri, di samping komitmen lainnya.

Martin Adams: Pengembangan dan manajemen strategis

Gambar yang menunjukkan Martin Adams

Menjauh dari lab, mengkomunikasikan penelitian lingkungan terbaru sangat penting untuk memastikan kebijakan yang efektif dapat dibuat.

Martin Adams menjalankan program sumber daya Kesehatan dan Berkelanjutan di Badan Lingkungan Eropa (EEA). EEA berada di antarmuka ilmu pengetahuan dan pembuatan kebijakan. Seperti yang dijelaskan Adams, ‘kami tidak membuat kebijakan, itu tugas rekan-rekan di Brussel, tetapi kami mendukung mereka dengan bukti yang diperlukan untuk menginformasikan pembuatan kebijakan dan pengambilan keputusan yang baik’. EEA memberikan informasi independen untuk mendukung kebijakan yang sedang berkembang. ‘Sangat menyenangkan ketika Anda melihat bahwa laporan yang Anda terbitkan benar-benar membuat perbedaan,’ kata Adams.

Hari-hari biasa Adams ‘melibatkan beberapa masalah manajemen dan sering berbicara dengan rekan kerja tentang pengetahuan yang kami persiapkan untuk tahun depan’. EEA menjalankan jaringan pakar nasional sehingga Adams juga bekerja pada ‘cara terbaik kami terlibat dengan mereka, bagaimana kami menambah nilai bagi negara-negara anggota kami, dan jenis proyek yang ingin kami kerjakan bersama’.

Peran bahan kimia bersifat intrinsik bagi lingkungan dan pembangunan berkelanjutan. Adams menjelaskan pergeseran yang terjadi untuk mengembangkan manajemen hulu bahan kimia, yang ‘aman dan berkelanjutan sesuai desain’. Ini berarti ‘memastikan bahwa bahan kimia yang kami produksi aman dan produk pengurainya juga aman’.

EEA bekerja sama dengan lembaga Uni Eropa lainnya dalam inisiatif yang berbeda, misalnya Kesepakatan Hijau Eropa yang mencakup strategi kimia baru. Sebagai bagian dari ini, Adams menjelaskan bahwa mereka bekerja ‘untuk mengembangkan kerangka pemantauan indikator secara keseluruhan untuk’ [chemicals]. Semuanya, mulai dari indikator baru seputar produksi bahan kimia, hingga dampak yang ditimbulkan bahan kimia saat berakhir di lingkungan.’

‘Saya selalu sangat bersyukur memiliki latar belakang yang kuat dalam kimia,’ kata Adams. ‘Saya pribadi selalu tertarik pada sisi kimia yang lebih terapan. Lalu saya [after a postdoc] pergi ke konsultasi, dan di sinilah saya masuk ke sisi kebijakan ini.’

Bekerja dalam kebijakan bukan tentang mengembangkan pengetahuan mendalam di area khusus, seperti yang dilakukan dalam penelitian, tetapi bekerja di berbagai area. ‘Anda harus mampu menerjemahkan pekerjaan Anda ke berbagai kelompok sejawat, baik itu industri, LSM, atau pembuat kebijakan,’ jelas Adams. ‘Memiliki kemampuan untuk mensintesis dan mengkomunikasikan informasi secara ringkas adalah keterampilan yang sangat penting.’

Natalie O’Neil: Direktur pendidikan tinggi

Sebuah gambar yang menunjukkan Natalie O'Neil

Generasi ahli kimia berikutnya harus menghadapi tantangan global, sehingga memasukkan kimia hijau ke dalam pendidikan semakin penting.

Natalie O’Neil adalah direktur pendidikan tinggi di Beyond Benign, sebuah organisasi nirlaba yang menjalankan lokakarya dan kursus untuk membantu para pendidik mengajarkan kimia hijau, dan juga menyediakan kurikulum kimia hijau akses terbuka yang ditujukan untuk berbagai kelompok usia. ‘Kami benar-benar melihat diri kami sebagai fasilitator yang menyatukan komunitas,’ tambah O’Neil.

O’Neil bekerja sebagai asisten profesor sebelum bergabung dengan Beyond Benign. Perannya saat ini melibatkan ‘membina komunitas kimia hijau di pendidikan tinggi, menentukan tujuan kami, [asking] apa kesenjangan sumber daya yang kita butuhkan untuk mengisi? Apa yang saya dengar dari masyarakat tentang kebutuhan mereka?’ O’Neil bekerja dengan akademisi untuk merekrut universitas untuk program Komitmen Kimia Hijau, yang mendukung perguruan tinggi dan universitas saat mereka menerapkan teori dan praktik kimia hijau ke dalam kursus mereka.

‘Masih ada bagian akademis dari pekerjaan saya,’ kata O’Neil, ‘seperti presentasi konferensi dan mengirimkan simposium dan abstrak.’ ‘Bagian komunikasi sains darinya sedikit berbeda dari apa yang akan saya lakukan di lingkungan akademis,’ yang mencakup berbagi kisah inspiratif dan menghubungkan para peneliti dari seluruh dunia.

Sebagai mahasiswa pascasarjana, O’Neil ingin memasukkan keberlanjutan dalam praktik labnya, seperti yang sudah dia lakukan di luar lab, dan menemukan buku Kimia Hijau: Teori dan Praktik. ‘Aku membacanya dalam satu hari!’ kata O’Neil, ‘seperti bola lampu menyala.’ O’Neil merekomendasikan membaca buku ini kepada siapa pun yang tertarik pada keberlanjutan yang menguraikan 12 prinsip kimia hijau.

O’Neil juga bergabung dengan Jaringan Ilmuwan dan Insinyur Berkelanjutan Karir Awal (Nesse). Peneliti karir awal ‘berbagi apa yang mereka ketahui tentang kimia hijau, kimia berkelanjutan, apa pun di bidang sains berkelanjutan,’ jelas O’Neil. Mendapatkan pengalaman di luar lab, seperti berpartisipasi dalam Nesse, penting untuk mengetahui minat Anda di luar penelitian dan mengembangkan soft skill. O’Neil menambahkan bahwa ‘komunikasi sains adalah sesuatu yang saya harap telah saya lakukan sebelumnya di sekolah pascasarjana,’ dan melakukan persekutuan komunikasi sains sebagai bagian dari Seri Sains Terdepan dengan Berita Kesehatan Lingkungan.

Berjejaring dan berbicara dengan orang-orang tentang pekerjaan mereka dapat memberikan wawasan tentang bidang apa yang mungkin Anda minati, dan apa yang harus dicari ketika saatnya mencari pekerjaan. O’Neil merekomendasikan untuk menemukan komunitas kimia online untuk melihat apa yang terjadi di dunia keberlanjutan: ‘[Twitter] adalah sumber daya yang luar biasa, dan akses terbuka bagi semua orang untuk melihat peluang-peluang yang mungkin tidak berhasil masuk ke platform yang lebih besar.’

Keberlanjutan mungkin tidak disorot dalam deskripsi pekerjaan tetapi itu tidak berarti itu tidak terjadi, kata O’Neil. Atau jika tidak, tanyakan sekitar dan berkumpul dengan orang-orang yang berpikiran sama dan bekerja untuk menerapkan praktik hijau, ‘ini adalah sesuatu yang bisa Anda mulai dan mulai!’

Posted By : tgl hk