Pola es nitrogen misterius di Pluto terkait dengan sublimasi |  Riset
All

Pola es nitrogen misterius di Pluto terkait dengan sublimasi | Riset

Sebuah tim internasional, termasuk peneliti dari cole normale supérieure (ENS) di Lyon, Prancis dan University of Exeter di Inggris, telah menemukan mengapa kawah tumbukan di permukaan Pluto yang disebut Sputnik Planitia dipenuhi dengan es nitrogen yang berbentuk poligonal. Para ilmuwan mampu menunjukkan bahwa pola menakjubkan dari poligon datar yang dipisahkan oleh palung sempit ini dibentuk oleh sublimasi es, sebuah proses di mana es berubah langsung menjadi gas tanpa melalui keadaan cair. Tim menyimpulkan bahwa sublimasi inilah yang tampaknya menggerakkan konveksi di lapisan es Sputnik Planitia dengan mendinginkan permukaannya.

Gambar yang menunjukkan nitrogen di atas es

Menariknya, studi baru ENS dan Exeter menemukan bahwa pendinginan lokal yang dihasilkan dari sublimasi ini menyebabkan pergerakan di lapisan es dalam skala 100.000 tahun, yang sebanding dengan seberapa cepat lempeng tektonik bergerak di Bumi. Prosesnya lebih mirip dengan pergerakan lautan di Bumi daripada perilaku lapisan es di bulan Jupiter dan Saturnus. Hal ini membuat tim bertanya-tanya apakah fenomena yang sama ini mungkin juga terjadi di permukaan benda planet lain seperti bulan Neptunus, Triton, atau planet kerdil Eris dan Makemake di sabuk Kuiper.

Kembali pada tahun 2015, ketika pesawat ruang angkasa New Horizons NASA melakukan satu-satunya terbang lintas Pluto, penyelidikan mengumpulkan data yang menunjukkan bahwa planet ini tetap aktif secara geologis meskipun jaraknya dari Matahari dan sumber energi internal yang terbatas.

‘Kita tahu bahwa permukaan es menunjukkan fitur poligonal yang luar biasa – dibentuk oleh konveksi termal dalam es nitrogen, terus-menerus mengatur dan memperbarui permukaan es,’ jelas anggota tim Adrien Morison dari University of Exeter. Dia mencatat bahwa masih menjadi misteri bagaimana proses ini bisa terjadi meskipun tingkat radiasi matahari rendah, tetapi sekarang para peneliti telah mengisi kekosongan dengan menggunakan teknik pemodelan kompleks yang menunjukkan pendinginan dari konveksi bertenaga sublimasi dengan cara yang konsisten dengan berbagai data yang muncul dari misi New Horizons. Ini juga kompatibel dengan model iklim yang memprediksi sublimasi Sputnik Planitia, yang dimulai sekitar 1-2 juta tahun yang lalu, kata para peneliti.

Posted By : data pengeluaran hk