Tantangan dan peluang melakukan penelitian di negara berkembang |  Pendapat
Opinion

Tantangan dan peluang melakukan penelitian di negara berkembang | Pendapat

Gambar yang menunjukkan seorang pria membawa bola lampu

Saya sedang duduk di meja saya melihat email dari jurnal. Kertasnya bagus, kata mereka, tapi bisakah kita melakukan eksperimen tambahan? Pada hari-hari awal saya sebagai peneliti utama (PI), permintaan seperti itu menimbulkan rasa takut karena seringkali membutuhkan penelitian dan koordinasi berbulan-bulan dengan kolaborator. Mengapa? Yah, saya bekerja di sebuah universitas riset kecil di Thailand selatan, dan seperti kebanyakan negara berkembang, kami terus-menerus berusaha memenuhi tuntutan sistem yang sering membuat kami tersingkir. Kami melihat ini di dewan editorial, forum kebijakan utama, dan penelitian yang disorot oleh situs web dan majalah kimia. Ketika saya pertama kali menyadari hal ini, saya sangat marah, tetapi kenyataannya lebih menyedihkan; pusat penelitian dunia sama sekali tidak menyadari tantangan yang kita hadapi.

Ketika saya pertama kali pindah ke Thailand pada tahun 2002, sebagai PI yang baru saja dicetak dari Inggris, saya yakin saya bisa membuat langkah ini sukses. Seandainya saya tahu masalah yang akan saya hadapi, saya mungkin tidak akan pernah datang, tetapi saya juga akan melewatkan beberapa pengalaman hidup yang tak terlupakan. Seperti semua dosen baru di Thailand, saya tidak memiliki dana awal atau beasiswa mahasiswa, dan saya segera mengetahui bahwa hibah penelitian yang saya terima memenuhi syarat untuk menyediakan dana terbatas. Ini berarti bahwa beberapa ide saya sama sekali tidak layak mengingat biaya bahan dan analisis yang terlibat. Selain itu, tanpa siswa saya harus melakukan semua penelitian sendiri.

Meskipun ini awalnya merupakan sumber frustrasi yang besar, saya mulai melihat ini sebagai lebih banyak peluang. Bagaimana saya bisa melakukan sesuatu yang menarik yang akan dihargai oleh masyarakat internasional dengan anggaran dan waktu yang saya miliki? Jenis pemikiran ini telah membantu mengembangkan kreativitas saya dan menghasilkan cara-cara baru dalam melakukan penelitian yang disederhanakan dan lebih berkelanjutan.

Tantangan yang jauh lebih besar bagi para peneliti di negara berkembang adalah bahwa dukungan kelembagaan sangat buruk. Ini dapat mencakup akses terbatas ke jurnal, beasiswa, atau peralatan, yang berarti bahwa proyek cenderung memakan waktu lama dan kolaborasi yang luas diperlukan untuk mengakses keterampilan dan keahlian yang mungkin kurang di universitas atau bahkan negara. Menemukan kolaborator yang tertarik dengan pekerjaan Anda seringkali sulit, dan bertemu dengan mereka terlebih lagi jika Anda memiliki anggaran konferensi yang terbatas, atau tidak ada.

Tanpa batasan kepemilikan atau tema penelitian yang disukai, saya dapat mengembangkan bidang penelitian yang sama sekali baru

Untungnya, kolaborasi sekarang sangat didorong oleh lembaga pendanaan luar negeri, membuatnya lebih mudah daripada di masa lalu. Melalui kolaborasi, saya dapat melakukan penelitian yang lebih kompleks dan menarik minat internasional yang lebih besar, memungkinkan saya untuk menjadi lebih dikenal, lebih cepat daripada banyak rekan saya di Thailand. Itu juga memberi saya kebebasan untuk mengukir jalur karier saya sendiri. Tanpa batasan kepemilikan atau tema penelitian yang disukai, saya dapat mengembangkan bidang penelitian yang sama sekali baru tentang sakelar magnetik molekuler, sesuatu yang sekarang saya sadari adalah hak istimewa yang luar biasa. Sayangnya, pengenalan proses seperti kepemilikan dan meningkatnya penggunaan tema strategis membuat kebebasan yang saya nikmati dengan cepat menghilang.

Masalah lain yang kita hadapi adalah risiko isolasi akademik dan intelektual. Saya sangat ingat konferensi nasional pertama saya di Thailand, di mana area penelitian saya diturunkan ke sesi terakhir konferensi dan saya bertemu hampir semua orang di lapangan dalam satu sore. Hal yang hebat tentang ini adalah bahwa kita semua saling mengenal dengan baik dan bekerja keras untuk kemajuan komunitas kita, daripada terlibat dalam persaingan yang sia-sia. Kami juga beruntung bahwa munculnya teknologi baru telah membuat koneksi menjadi lebih mudah; pikiran sarang komunitas kimia Twitter luar biasa kuat!

Jadi bagaimana para peneliti di negara-negara penelitian yang mapan dapat membantu kita? Pertama, terlibat dengan kami. Banyak dari kita yang ingin berkolaborasi tetapi kita membutuhkan kesempatan untuk melakukannya. Kolaborator saya, baik di Thailand maupun di luar negeri, termasuk di antara orang-orang paling cerdas dan paling baik yang saya kenal, dan kami telah membuat beberapa penemuan menarik bersama. Kedua, ketika Anda meninjau, ketahuilah bahwa Anda mungkin memiliki bias yang tidak disadari mengenai makalah dari negara berkembang. Kami tidak meminta perlakuan khusus, melainkan perlakuan yang adil. Apakah eksperimen yang Anda minta itu benar-benar diperlukan? Jadilah konstruktif dalam komentar Anda; bagaimana kita bisa memperbaiki kertas jika itu benar-benar tidak cukup baik? Ketiga, undang peneliti dari negara berkembang ke dewan redaksi dan soroti pekerjaan kami.

Dampak penelitian sulit diprediksi, dan terobosan bisa datang dari mana saja. Hanya dengan bekerja sama kita dapat memecahkan masalah di dunia kita bersama.

David Harding adalah profesor kimia di Universitas Walailak, Thailand

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat